腰椎長骨刺,一定要開刀嗎?

談到腰椎,一定會提到骨刺這個問題,因為骨刺的問題實在太普遍,普遍到大家都直接把他當作「正常老化」的一部分了!

骨刺的產生跟體態、步態和平時脊椎的保養有非常直接的關係。骨刺的產生,是因為身體需要更多的受力面積來承擔重量,而產生的骨質增生,這些在骨頭外緣多長出來的「刺」,如果刺激到週遭的組織,就會產生疼痛的感覺。

不過骨刺的大小跟疼痛的程度沒有一定的相對比例,有些人的影像結果被告知:「骨刺很嚴重,骨頭都變形了」,可是卻不太會痛,或是只是有點僵硬;反而有些人的X光片也沒有什麼退化,看起來也都很正常,可是就很痛。我認為,因為在台灣,大家不太重視脊椎的保養,所以不管什麼樣的疼痛,都直接歸咎在「長骨刺」,而從來沒有思考過他背後發生的原因。

回到根本,骨刺的發生跟受力有密切的關係,而受力的正確與否,又跟平時的作息、姿勢、步態有關。有太多人直接被告知自己有「骨刺」,需要開刀解決,然而這些人可能只是常常閃到腰 (所以其實是肌力不足加上關節錯位的問題)、或是腰椎弧度不夠 (所以會造成肌肉僵硬緊繃)、或者根本是步態引起的腰酸,跟腰椎沒有直接關係。但是,因為X光上所呈現出來的不正常現象只有「骨刺」,所以這一切「動態」的問題,就被一個「靜態」的方式去解讀了!這也是為什麼,骨刺的大小跟疼痛好像沒有直接關係,因為太多時候疼痛根本不是骨刺引起的!

要正確的判斷身體是否有腰椎退化甚至長骨刺的現象,需要照X光片之後才能確認。在初期,如果發現腰椎容易僵硬、緊繃或者常常扭傷,就要懷疑自己是否有受力方面的問題了!最早期的退化現象,只會讓腰椎的弧度變直,關節的活動度和空間,原則上都還處於正常的範圍內。或者如果你發現自己有骨盆後傾、平背的傾向,也要注意自己的腰椎弧度是不是已經變直了!只要腰椎弧度變直、受力開始錯誤,退化的現象就會開始發生,關節的空間漸漸變窄,才會產生骨刺現象。所以,早期發現自己可能有錯位、受力不對的情況時,一定要儘早處理。

而已經有骨刺的人,千萬不要輕易動手術開刀處理。要消除疼痛,更正確的方式是要消除掉造成疼痛的問題點。骨刺的問題,主要在於受力的失衡和關節活動度的不足,只要將受力回復到比較正常的情況、加強關節的活動度、再增加周圍肌肉的力量,骨刺造成的疼痛就能改善一大半了。如果還能多注意自己的姿勢,不要讓骨刺在惡化,自然可以不用動刀就能解決骨刺的問題。我曾經看過好幾位年近八十的長輩,脊椎的問題都很嚴重,長期的疼痛讓他們以為老了就會痛,是正常的。可是當他們孝順的兒女帶他們來學苑後,發現疼痛的問題是可以克服的,他們才知道原來年紀大了還是可以到處「趴趴走」,不用受關節疼痛的限制!

雖然變形的骨頭和已經長出來的骨刺沒辦法變回來了,但是疼痛、步態、活動力都還是有機會進步。反倒是我也曾經遇過一位腰椎已經開過三次刀的奶奶,當時她也才六十多歲,但是腰已經完全沒辦法動,走路需要柱柺杖或是直接坐輪椅,護腰也帶著,但是就是哪裡也不能去。她一直問我為什麼開三次刀了還這樣,是不是因為骨刺沒有「連根拔起」,我實在很想跟她說,骨刺不需要連根拔起,只要受力正確,脊椎都有自己的恢復能力讓疼痛消除的!只是她的情況,因為開刀的關係,已經讓周遭的組織受損情況很嚴重,原先錯誤的受力又沒有改變,才更加劇了她的疼痛。

 

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